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A 99 t谩xi desbravou o mercado brasileiro de start-ups ao se tornar o primeiro unic贸rnio brasileiro. Em 鈥淯nic贸rnio verde-amarelo鈥, o co-fundador Paulo Veras narra os bastidores dessa corrida de 1 bilh茫o de d贸lares, desde a funda莽茫o em 2012 at茅 a venda para a chinesa Didi, em janeiro de 2018.

No livro, escrito em co-autoria com a jornalista Tania Menai e que est谩 sendo lan莽ado esta semana pela Companhia das Letras, Veras revela hist贸rias emocionantes e pouco conhecidas do neg贸cio 鈥 que escapou por pouco de uma fal锚ncia e passou por momentos tensos na negocia莽茫o da venda para os chineses.

Nesta entrevista 脿 coluna, Veras conta sobre os aprendizados com a 99, as mudan莽as no ecossistema de start-ups na pandamia e as suas apostas de novos unic贸nios.

Refletindo sobre a trajet贸ria da 99 para escrever o livro, o que voc锚 teria feito diferente se pudesse reescrever a hist贸ria?

Olha, a gente demorou para entender que seria um jogo de muito capital intensivo. Come莽amos com R$ 100 mil dos tr锚s s贸cios, que deu para tocar a empresa no primeiro ano. De repente chega a聽Uber聽com bilh玫es de d贸lares e dando enormes descontos. O jogo ficou caro e a gente sentiu. N茫o t铆nhamos dinheiro para competir com a聽Uber.聽Come莽amos a perder participa莽茫o e em dado momento s贸 t铆nhamos f么lego para mais oito meses. Olhando hoje, vejo que teria sido bem 煤til colocar algu茅m dedicado a levantar mais capital, mais cedo.

Outro aprendizado 茅 entender que as regras do jogo s茫o mut谩veis. A gente era muito caxias, tinha postura de sempre seguir as regras do jogo. E quando a聽Uber聽entrou era ilegal transportar pessoas sem ser t谩xi. Aprendemos com eles que se uma lei 茅 ruim, trabalhe para mud谩-la. Sa铆mos de uma postura inicial passiva e passamos a atuar na pol铆tica p煤blica para tentar mudar a regra.

Um dos momentos tensos do livro trata da venda da empresa. Como foi essa negocia莽茫o?聽

Negociar a venda 茅 sempre dif铆cil. E a gente estava vendendo para um s贸cio minorit谩rio. Ele j谩 conhecia bem o neg贸cio, estava l谩 dentro, ent茫o n茫o precisou fazer due diligence e tal.聽Mas houve uma tens茫o quando come莽amos a substituir o nosso c贸digo de programa莽茫o no app pelo deles: de repente vimos que est谩vamos entregando a empresa antes de vender. E se a negocia莽茫o n茫o desse certo? Negociar com chineses foi um MBA em si.

Hoje voc锚 茅 um investidor em start-ups. O que voc锚 mais olha ao decidir fazer um investimento?

Minha cabe莽a 茅 de empreendedor. Olho times que gostaria de trabalhar junto atacando problemas gigantescos. Gosto de entrar bem no comecinho e estar bem perto dos fundadores.

Os investimentos est茫o em alta, mas ainda h谩 poucas sa铆das para os fundos de venture capital. O Brasil ainda n茫o chegou em um ponto de maturidade? 脡 uma quest茫o de tempo?

脡 sempre bom lembrar que a grande maioria n茫o vai dar certo. E 茅 parte do jogo. O fato de ter muito mais startup, n茫o aumenta a chance de cada uma dar certo, ao contr谩rio. Mas o ecossistema nunca esteve t茫o forte. Fomos o primeiro unic贸rnio h谩 dois anos e hoje j谩 tem uns 20 dando retorno pra muita gente. Tem v谩rias aquisi莽玫es acontecendo e da fila de 200 empresas para abrir capital v谩rias vieram de tecnologia.

Qual o impacto da pandemia para o mercado de venture capital? Os fundos sair茫o mais seletivos ou o excesso de liquidez vai continuar fomentando hypes irracionais, como empresas de patinetes?聽

Acho que vai ter uma parcela que vai continuar fazendo besteira e outra que ficar谩 um pouco mais seletiva. Tem muito dinheiro sobrando. Por outro lado, a pandemia refor莽ou a import芒ncia de controles e de uma boa governan莽a. O pessoal entendeu que crescimento a qualquer custo n茫o 茅 incr铆vel. Tinha muito a tese de que se est谩 crescendo eu ponho mais dinheiro. Agora tem um pouco mais de profundidade. Como est谩 crescendo? L谩 na frente vai fazer sentido o quando a gente colocou de dinheiro?

E para o empreendedor?聽

Empreender 茅 provocar mudan莽a. E na hora em que voc锚 tem uma pandemia e o mundo 茅 for莽ado a mudar instantaneamente, isso cria muita oportunidade. O mundo de tecnologia foi extremamente acelerado. Muita gente que nunca tinha comprado pela internet, testou e gostou. 脡 indiscut铆vel que a ado莽茫o da tecnologia subiu de patamar. E n茫o volta ao anterior. Vai ter mais v铆deo confer锚ncia, mais home office e ferramentas de produtividade. 脡 um bom momento para empreender.

Quais as suas apostas em termos de empresas/setores?

Nestes dois anos desde a venda da 99, j谩 investi em 9 startups, de setores bem diversos. Entre elas, a Looqbox (intelig锚ncia empresarial) e a Digibee (plataforma de integra莽茫o de sistemas e servi莽os). A Sami e a Alice, que est茫o levando dados para o setor de planos de sa煤de 鈥 um setor que premia a inefici锚ncia. Tem uma que n茫o est谩 operacional, a K2, de cons贸rcio, setor que tem muito para crescer. O brasileiro adora cons贸rcio e esse segmento est谩 parado na idade da pedra.

Na pandemia investi na The New Butchers, de hamburger de planta, um neg贸cio que vai ser super importante para o mundo e para a sa煤de das pessoas. Tem tamb茅m a Letz, que substitui o 么nibus fretado de empresas por carro com tr锚s pessoas, pelo mesmo pre莽o e que est谩 bombando nesse momento p贸s-pandemia.

Outro setor que vai mudar bastante 茅 o de educa莽茫o. Investi na Arbyte, uma empresa que certifica pessoas para novas disciplinas, aquelas em que as pessoas aprendem sozinhas, como programa莽茫o, data science, interface de usu谩rio. A tese 茅 que n茫o importa onde voc锚 aprendeu. Se voc锚 茅 bom programador e 茅 autodidata, n茫o importa se voc锚 fez USP ou n茫o. Devo investir em mais uma ou duas, n茫o mais. E espero que os pr贸ximos unic贸rnios venham todos do meu portif贸lio. (risos)

*Para marcar o lan莽amento, os fundadores Paulo Veras, Ariel Lambrecht e Renato Freitas participam de um bate-papo com a media莽茫o de Tania Menai. Nesta quinta-feira, dia 3, 脿s 19h30, no canal da Companhia das Letras no Youtube.

FONTE: O GLOBO



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